Deuil de Kobe Bryant: sa veuve “anéantie”, les Lakers de retour à l’entraînement

La veuve de Kobe Bryant s’est dite mercredi “complètement anéantie” par la mort de son époux, trois jours après l’accident d’hélicoptère fatal à la légende des Lakers, dont les joueurs en deuil ont repris le chemin de l’entraînement, en hommage à ce compétiteur acharné.

“Mes filles et moi (…) sommes complètement anéanties par la perte soudaine de mon mari, Kobe – le formidable père de nos enfants; et de ma belle et douce Gianna – une fille aimante, généreuse et merveilleuse, la formidable soeur de Natalia, Bianka et Capri”, a écrit Vanessa Bryant sur Instagram.

Kobe Bryant, 41 ans, sa fille Gianna, 13 ans, et sept autres personnes sont morts le 26 janvier lorsque leur hélicoptère s’est écrasé à flanc de colline près de Los Angeles, pour des raisons encore indéterminées.

“Nous sommes aussi anéanties pour les familles qui ont perdu leurs proches dimanche, et nous partageons leur peine”, ajoute la veuve de Kobe. Elle a dit avoir ouvert une collecte de fonds pour les aider financièrement, via la fondation qu’elle avait créée avec son époux.

“Il n’y a pas de mots pour décrire notre douleur en ce moment”, ajoute Vanessa Bryant, qui ne s’était pas exprimée jusque-là. Elle remercie “les millions de gens qui nous ont manifesté leur soutien et leur amour à travers cette épreuve” dans un message accompagné d’une photo des six membres de la famille, radieux.

“C’est impossible d’imaginer la vie sans eux. Mais nous nous levons chaque jour et nous essayons d’aller de l’avant parce que Kobe et notre bébé, Gigi, nous montrent le chemin”, écrit-elle.

C’est aussi en hommage à Kobe Bryant et à la combativité qu’il incarnait que l’équipe des Lakers a repris le chemin de l’entraînement. “Nous voulons défendre ce que Kobe représentait. Nous avons toujours voulu le rendre fier, et nous n’avons pas l’intention de changer”, a affirmé l’entraîneur des Lakers, Frank Vogel, à des journalistes.

Des joueurs stars comme LeBron James et Anthony Davis étaient sur le parquet mais sont restés à l’écart des médias.

Selon Frank Vogel, le club a très simplement indiqué à ses joueurs, encore sous le choc de la disparition de Bryant qui jouait avec l’équipe jusqu’en 2016: “Vous pourrez parler quand vous vous sentirez prêts, et pas avant.”

– “Faire notre deuil ensemble” –

Sur le plan sportif, le calendrier est fixé.

La NBA avait certes décidé de reporter le derby initialement programmé le 28 janvier, qui devait opposer les Lakers aux Clippers, l’autre franchise de Los Angeles. Mais la prochaine rencontre aura lieu comme prévu vendredi, face aux Trail Blazers de Portland, au Staples Center.

Cela laisse peu de temps aux basketteurs de LA pour reprendre leurs esprits.

Au premier rassemblement mardi matin, “nous avons fait des choses qui nous ont semblé bonnes sur le plan thérapeutique”, a raconté Vogel.

“Nous sommes allés au gymnase pour des exercices collectifs de tir, pas vraiment d’entraînement. Je voulais que les garçons viennent se vider la tête en transpirant, en touchant le ballon, pour se retrouver ensemble”, a-t-il expliqué.

“Ensuite nous avons pris un repas et passé du temps ensemble et fait notre deuil ensemble”, a poursuivi le coach, se refusant à entrer davantage dans les détails de cette journée.

Le prix des billets pour le match de vendredi s’est envolé sur la plateforme de revente StubHub, où les places les mieux situées étaient proposés à un prix avoisinant 18.000 dollars.

StubHub a annoncé qu’elle allait verser le produit de la vente des billets pour ce match à la fondation créée par le couple Bryant.

Open d’Australie: Sofia Kenin en finale en battant la N.1 mondiale Ashleigh Barty

L’Américaine Sofia Kenin (15e mondiale) s’est qualifiée pour sa première finale de Grand Chelem en battant jeudi, sous une chaleur terrible, la N.1 mondiale Ashleigh Barty 7-6 (8/6), 7-5 en demi-finales de l’Open d’Ausralie.

“Elle est si difficile à battre…”, a commenté l’Américaine de 22 ans, née à Moscou et arrivée à New York enfant avant de s’installer en famille en Floride.

“J’en rêve depuis que j’ai cinq ans… je n’ai pas de mots. J’ai travaillé très dur pour en arriver là”, a-t-elle ajouté sur le court Rod Laver écrasé par une chaleur de 39°C.

Avant de mettre un terme à l’épopée de Ons Jabeur, première joueuse du monde arabe à atteindre les quarts en Grand Chelem, Kenin avait stoppé en 8es de finale sa compatriote Coco Gauff, plus jeune joueuse du tableau (15 ans) et qui avait elle-même éliminé Venus Williams au 1er tour ainsi que la tenante du titre Naomi Osaka (4e) au 3e.

Kenin avait jusque-là pour meilleur résultat à Melbourne le 2e tour atteint l’an dernier. En Grand Chelem, elle s’était hissée jusqu’en 8es de finale à Roland-Garros, la saison passée également.

Barty (23 ans) a remporté son premier et seul titre du Grand Chelem à ce jour l’an dernier à Roland-Garros. Elle était la première Australienne à atteindre les demies de son Majeur national depuis Wendy Turnbull en 1984.

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