L’incendie d’une usine californienne fait craindre une pénurie de vinyles

L’industrie du disque et les amateurs de vinyles redoutent une pénurie, après l’incendie la semaine dernière d’une usine en Californie. Apollo Masters, près de Los Angeles, est un maillon-clef de la chaîne de production: elle fabrique la laque utilisée pour élaborer les disques matrices.

En fin de semaine dernière, l’usine Apollo Masters, dans la région de Los Angeles, a été touchée par un incendie dévastateur qui a provoqué de gros dégâts sur ses installations. Cette usine est l’un des deux producteurs mondiaux de la laque utilisée pour fabriquer les “masters”, disques matrices à partir desquels sont ensuite pressés les vinyles disponibles dans le commerce.

Une éventuelle pénurie de laque pourrait aboutir à des retards dans la production de vinyle et à une hausse des prix de ces disques.

“Il est encore trop tôt pour parler de désastre mais dans l’industrie (du disque) nous pensons tous que c’est un moment très inquiétant”, a déclaré Gil Tamazyan, patron de Capsule Labs, société spécialisée dans le pressage de disques vinyles à Los Angeles. “Nous sommes tous soucieux du délai qu’il pourrait y avoir avant de trouver une solution durable”, a-t-il ajouté.

Une autre technique de fabrication

Après l’incendie de l’usine Apollo, le seul fournisseur de laque dans le monde reste la société japonaise MDC, qui jusqu’à présent ne produisait qu’environ 20% du stock, d’après Gil Tamazyan.

Une autre technique existe pour fabriquer des matrices et consiste à graver le microsillon directement dans un disque de cuivre vierge, plutôt que dans de la laque. Mais s’il existe huit sites en Europe capables d’utiliser cette technique baptisée DMM (“direct metal mastering”), il n’y en a aucun en Amérique du Nord, souligne David Read, responsable des disques vinyles pour la firme spécialisée canadienne Duplication.

Des ventes au plus haut

En 2018, les ventes de disques vinyle ont atteint leur plus haut niveau depuis 1988, à 419 millions de dollars (+8% en un an), selon les chiffres de l’industrie du disque américaine. Ce format est actuellement de plus en plus couru, après une longue période de désaffection en faveur du CD.

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