Plagié par Katy Perry, un rappeur dédommagé à hauteur de 2,7 millions de dollars

Le rappeur américain Marcus Gray, connu sous le nom d’artiste Flame, s’est vu adjuger jeudi 2,7 millions de dollars de dommages et intérêts par un jury fédéral. La justice a estimé que Katy Perry a plagié l’artiste dans sa chanson “Dark Horse”. 

Un rappeur américain de gospel, qui accusait la chanteuse Katy Perry de plagiat, s’est vu adjuger jeudi 2,7 millions de dollars de dommages et intérêts (2,43 millions d’euros) par un jury fédéral, dernier bras de fer en date sur les droits d’auteur à secouer l’industrie musicale.

Les représentants de la chanteuse veulent faire appel

La chanteuse pop a été elle-même contrainte à payer un peu plus de 550.000 dollars à Marcus Gray (495.000 euros) – Flame de son nom d’artiste – après que le jury a déterminé qu’un “beat” utilisé dans sa chansonDark Horse en 2013 constituait une violation du droit d’auteur. Cette décision survient après plusieurs jours de procès à Los Angeles au cours duquel Katy Perry a affirmé n’avoir jamais entendu le morceau de rap de 2009 de Marcus Gray intitulé Joyful Noise. Les représentants de la chanteuse ont immédiatement indiqué vouloir faire appel.

“Les auteurs de Dark Horse considèrent ça comme une parodie de justice”, a déclaré Christine Lepera, l’avocate de Katy Perry. Les avocats de Marcus Gray avaient demandé un dédommagement bien plus élevé, autour de 20 millions de dollars (18 millions d’euros). “Ces accusés ont gagné des millions et des millions de dollars par cette violation de la chanson du plaignant”, a dit à la Cour son avocat, Michael Kahn. Durant le procès, les conseils de Katy Perry avaient argué que le rythme sous-jacent des deux chansons était “banal”, et ne pouvait ainsi pas entrer dans le domaine du copyright.

Une phase instrumentale de seize secondes

Mais les avocats de Marcus Gray citaient “une partie importante” de sa chanson “copiée”, faisant référence à une phase instrumentale de 16 secondes. Capitol Records, le label de Katy Perry, devra débourser 1,2 million de dollars de dommages et intérêts (1,08 million d’euros). Et ses producteurs vont également devoir payer. La chanteuse, mondialement connue depuis son tube I Kissed a Girl, avait interprété sa chanson Dark Horse lors du Super Bowl de 2015, la finale de football américain. Le morceau Joyful Noise, de Flame a, lui, été visionné près de quatre millions de fois sur YouTube.

Marcus Gray avait accusé Katy Perry de plagiat dès 2014. Les litiges de droits d’auteur se sont multipliés ces dernières années aux États-Unis. Le plus emblématique reste la condamnation de Robin Thicke et Pharrell Williams pour leur tube Blurred lines (2013), accusés d’avoir enfreint les droits d’auteur de Marvin Gaye pour son titre légendaire de 1977, Got to give it up.


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