Toyota : objectif Lune, avec un véhicule habité

Toyota a présenté mardi un projet d’exploration lunaire avec un véhicule fonctionnant avec une pile à combustible rechargeable avec de l’hydrogène. 

Le constructeur automobile japonais Toyota a annoncé mardi un projet de développement d’un engin lunaire habité en partenariat avec l’agence spatiale japonaise, pour une mission prévue en 2029. L’accord conclu entre les deux se limite cependant pour le moment à “envisager la possibilité de collaborer à l’exploration spatiale (…) via l’accélération de leurs études conjointes portant sur un véhicule habité avec un habitacle sous pression, alimenté par une pile à combustible”.

Proche du char d’assaut. Toyota, qui avait déjà pris part à un projet en lien avec la Station spatiale internationale, veut faire un plus grand pas cette fois sur le satellite naturel de la Terre. Le véhicule présenté en infographie est un engin massif, d’aspect proche d’un char d’assaut, d’une taille équivalente à celle de deux minibus.

Capable de parcourir 10.000 km. Mu par une pile à combustible rechargeable avec de l’hydrogène, il est conçu pour pouvoir parcourir au total 10.000 km sur la Lune, a expliqué Toyota lors d’une présentation à un forum sur l’exploration spatiale à Tokyo.

Une mission de 5 ans. Cette mission, prévue pour durer 5 ans à compter de 2029, s’inscrit dans un regain d’intérêt mondial pour la Lune dont le sol avait été foulé par l’humain pour la première fois en 1969, en la personne de Neil Armstrong.

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