Open d’Australie : de nouvelles règles pour lutter contre la canicule

Alors que l’Australie subit actuellement une canicule, les organisateurs de l’Open d’Australie ont annoncé une mesure plus fine de l’impact de la chaleur et de nouvelles pauses lors de la prochaine édition de la compétition.
L’Open d’Australie va mettre en oeuvre cette année de nouvelles règles contre la canicule, avec une mesure plus fine de la chaleur et des pauses pour éviter les malaises.

Vers une pause de 10 minutes. Le tournoi a adopté une échelle spécifique (“heat stress scale”) qui incorpore non seulement la température, mais aussi d’autres variables comme l’humidité et le vent. Si la chaleur grimpe au quatrième degré sur cette échelle qui en compte cinq, les arbitres pourront faire observer une pause de 10 minutes après deux sets chez les dames, et après trois sets chez les messieurs. Si le cinquième degré est atteint, le match pourra être interrompu.

Une mesure plus précise de l’impact de la chaleur. La médecin en chef de la fédération australienne, Carolyn Broderick, a expliqué que l’échelle était conçue pour montrer les limites de la capacité du corps d’un athlète à se rafraîchir, en fonction de sa production de sueur et de sa température corporelle.

“L’échelle tient aussi compte des variations physiologiques entre des athlètes adultes, handisports ou juniors, tout en intégrant les quatre facteurs climatiques : la température de l’air, la chaleur de rayonnement, autrement dit la puissance des rayons du soleil, l’humidité, et la vitesse du vent”, a-t-elle détaillé.

La canicule, un véritable problème pour les sportifs. Lors des éditions précédentes, le jeu pouvait être interrompu ou le toit fermé si la température dépassait 40 degrés et au thermomètre 32,5 degrés, selon une mesure de la température ressentie de l’institut météorologique national. La canicule est devenue un problème de plus en plus difficile à gérer pour le tournoi de Melbourne, disputé au beau milieu de l’été.

En 2018, le Français Gaël Monfils avait failli avoir un malaise lors du deuxième set au second tour, et accusé les organisateurs d’avoir “pris des risques”. Son adversaire, le Serbe Novak Djokovic, avait estimé que les conditions étaient “juste à la limite”. “J’ai l’impression qu’ils attendent qu’il y ait un drame”, avait lancé la Française Alizé Cornet, pour protester contre les rencontres dans l’après-midi.

Déjà des précédents. L’édition 2014 reste dans les mémoires comme celle d’une fournaise impitoyable pour les organismes. Le Canadien Frank Dancevic s’était évanoui sur le court, racontant après coup avoir eu des hallucinations où il voyait Snoopy pendant son match, joué selon lui dans des conditions “inhumaines”. La Chinoise Peng Shuai avait vomi, et le Slovène Blaz Kavcic avait été placé en observation après un match de près de cinq heures.

Sport

Tennis-Hopman Cup : Roger Federer affrontera Serena Williams lors du double mixte
Les deux légendes du tennis mondial vont s’affronter lors de la Hopman Cup, compétition mixte par équipes qui a lieu en Australie.
En préambule de la saison 2019 de tennis, la Hopman Cup va être l’occasion d’une rencontre d’anthologie entre la Suisse de Roger Federer et les États-Unis de Serena Williams à la PAC Arena de Perth en Australie, à partir de samedi.

Le 1er janvier, le numéro 3 mondial Roger Federer et sa compatriote Belinda Bencic seront opposés aux États-Unis de Frances Tiafoe et Serena Williams, autre légende du tennis, lors du double mixte. Ce match sera un face-à-face inédit entre deux des plus grands champions de leur sport, cumulant à eux deux pas moins de 43 trophées en Grand Chelem.

“J’espère que nous serons tous les deux au meilleur de notre forme”. “On va sûrement minimiser la chose, dire que ce n’est pas si important pour nous, que ce sera juste un match de plus, mais dans les faits ce n’est pas le cas dans la mesure où ce sera sûrement la première et la dernière fois où nous nous rencontrerons”, a expliqué Federer. “C’est pourquoi j’espère que nous serons tous les deux au meilleur de notre forme le jour J”, a ajouté le tenant du titre et double vainqueur de l’épreuve (2001 et 2018). Dans ce groupe B, la Grande-Bretagne et la Grèce compléteront le plateau.

Pouille et Cornet auront fort à faire. De leur côté, Lucas Pouille (32ème à l’ATP) et Alizé Cornet (45ème à la WTA), qui se trouvent dans le groupe A, essaieront de décrocher un troisième titre pour la France après les victoires des paires Tsonga-Cornet en 2014 et Gasquet-Mladenovic en 2017. Ils affronteront l’Allemagne le 2 janvier. L’Espagne et l’Australie complètent ce groupe.

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