Coupe du monde : l’affiche de la finale se précise…

Après les huitièmes de finale qui se sont achevés mardi soir, on a déjà une image assez précise de l’affiche du 15 juillet prochain.

Les amateurs de football doivent s’y faire. Il ne reste plus que huit matches à disputer dans cette Coupe du monde 2018 et on a une idée déjà une image assez précise de qui en sera le dernier rendez-vous, la finale, au stade Loujniki de Moscou, le 15 juillet prochain…

Il y aura une équipe “surprise”. Russie, Croatie, Suède ou Angleterre. L’une de ces quatre équipes, situées dans la même partie de tableau (l’autre comprend l’Uruguay, la France, le Brésil et la Belgique) sera présente en finale de la Coupe du monde, dimanche. Et c’est déjà une petite surprise en soi. Cela en serait une énorme si le pays hôte, tombeur de l’Espagne aux tirs au but en huitièmes de finale, était au rendez-vous de “sa” finale, tout comme d’y voir la Suède, seulement 24ème au classement Fifa. La surprise serait moindre, bien sûr, si la Croatie du duo Modric-Rakitic parvenait à aller plus loin que les glorieux anciens de 1998, stoppés en demi-finales par les Bleus, ou si l’Angleterre disputait une nouvelle finale de Coupe du monde, 52 ans après la première, en 1966. Dans cette partie de tableau, on s’attendait néanmoins à voir apparaître les deux dernières équipes championnes du monde, l’Espagne et l’Allemagne, rapidement éliminées.

Ce sera une affiche inédite, sauf si c’est Brésil-Suède. Si, dans la partie de tableau de la France, seule la Belgique n’a jamais disputé de finale de Coupe du monde (les Bleus en ont disputé deux, l’Uruguay deux, le Brésil sept), elles sont deux dans la partie opposée à ne jamais avoir connu cette ivresse : la Russie et la Croatie. La Suède et l’Angleterre n’en ont disputé qu’une chacune. De fait, et comme l’Angleterre avait battu la RFA (ex-Allemagne de l’Ouest) en 1966, on sait déjà que nous aurons une affiche inédite en finale de ce Mondial, sauf si la Suède y retrouvait le Brésil, comme en 1958. Cette finale, disputée à Stockholm, avait été remportée par la Seleçao 5-2 et cela avait été le premier des trois titres mondiaux de Pelé. Sûr que Neymar ne serait pas contre que, 60 ans plus tard, l’histoire se répète le 15 juillet prochain.

Et la victoire n’échappera pas à l’Europe ou à l’Amérique du Sud. Depuis 1930 et en 20 éditions, jamais un pays situé hors d’Europe ou d’Amérique du Sud n’a réussi à s’inviter en finale d’une Coupe du monde. La chose va se répéter cette année car le dernier représentant de l’Amérique centrale, le Mexique, a été sorti par le Brésil (2-0), et l’ultime chance de l’Asie, le Japon, a chuté contre la Belgique (3-2). L’Afrique, qui comptait cinq représentants au début de ce Mondial, n’avait qualifié aucune équipe en huitièmes pour la première fois depuis 1982. L’Europe a placé six de ses quatorze représentants en huitièmes (43%), contre deux sur cinq pour l’Amérique du Sud (40%).

Sur les 20 victoires finales en Coupe du monde, rappelons que l’Europe en compte onze et l’Amérique du Sud neuf. À égalité à la sortie du Mondial 2006, l’Europe a repris les devants sur l’Amérique du Sud avec les victoires de l’Espagne en 2010 et de l’Allemagne en 2014.

Coupe du monde : un arbitre argentin pour le quart Uruguay-France

Déjà présent au Mondial-2014 au Brésil, Nestor Pitana avait officié lors du quart de finale de la France contre l’Allemagne, où les Bleus avaient perdu 1-0. 

Les Bleus ont éliminé les Argentins en huitièmes mais il en reste un en lice au Mondial en Russie, Nestor Pitana, qui arbitrera vendredi (14h) à Nijni Novgorod le quart de finale entre l’Uruguay et… la France.

Ce choix de la Fifa peut surprendre mais rien dans les règlements ne l’interdit. Déjà présent au Mondial-2014 au Brésil, Nestor Pitana avait officié lors du quart de finale de la France contre l’Allemagne, un mauvais souvenir pour les Bleus(élimination 1 à 0). Nestor Pitana, qui sera assisté par deux compatriotes, Hernan Maidana et Juan Pablo Bellati, a déjà arbitré trois rencontres dans cette Coupe du monde, le match d’ouverture Russie-Arabie saoudite (5-0), Mexique-Suède (0-3) et le 8e de finale entre la Croatie et le Danemark (1-1, 4-3 t.a.b.). Il a accordé deux pénalties dans ce Mondial, un pour la Suède, un pour la Croatie.

Un Serbe, un Néerlandais et un Brésilien pour arbitrer les trois autres matches. Les arbitres des trois autres quarts de finale ont également été désignés. Le Serbe Milorad Mazic dirigera Brésil-Belgique, le Néerlandais Björn Kuipers arbitrera Suède-Angleterre et le Brésilien Sandro Ricci sera aux commandes de Russie-Croatie.

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